爱吃甜食可不是现代人的“专利”,史前灵长类动物也非常爱这口。自然科研旗下《科学报告》10日发表的一项古生物学研究显示,史前灵长类动物——名为“Microsyopslatidens”的物种其口腔化石为哺乳动物龋齿提供了已知最早证据,这些化石可追溯至早始新世(约5400万年前),而这些龋齿可能是由水果含量丰富的饮食或其他高糖食物导致的。综合历史上龋齿发病率的变化说明,灵长类动物的饮食曾在含糖量更高和更低的食物之间波动。

加拿大多伦多大学士嘉堡校区研究人员基甘·塞利格与玛丽·西尔科克斯,此次通过比较这些化石在大角盆地南部沉积地层中的位置,来推断这些化石的年龄。研究人员可以根据发现化石沉积物的地质年龄对其进行测年。他们发现,在本次研究的化石样本中,最早和最晚出现的样本所含的龋齿比其余样本更少,这或许说明灵长类动物的饮食,其实曾在含糖量更高和更低的食物之间发生波动。研究人员认为,早始新世的气候波动或许影响了植被生长以及食物的可获得

在此次研究中,美国怀俄明州大角盆地南部发现的1030个口腔化石(牙齿和下颌部位),有77个(7.48%)化石有龋齿。团队还发现,“Microsyopslatidens”化石的龋齿发病率高于现存灵长类动物研究中报告的水。只有卷尾猴属(如僧帽猴)和柽柳猴属(如狨猴)的龋齿发病率比这一物种还要高。(记者张梦然)

推荐内容